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身邊的天文學:橫亙夜空的銀河其實是一座可靠的“時鐘”

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  橫亙夜空的銀河,不僅給世界各族人民帶來了許多生動的遐想,還是一座可靠的“時鐘”,昭告着不同的時令。它時而高掛南北,時而低垂東西;有時候星光燦爛,有時候又清輝淡雅。人們在俯仰之間,通過它的明暗和走向,領悟着大自然的節律。

 

  正月初八,天河回家

  在北半球中緯地區,每逢初春時節夜幕降臨的時候,春季星座的代表——獅子座剛從東方升起不久,冬季星空的標誌——冬季大三角正高懸於南天。這段時間正是農曆的正月,舊時人們認為正月初八是天上的星君下界聚會的日子,稱為“順星節”。家家户户在這天都會製作小燈來“接星”“祭星”,長輩還會教兒孫們認星。入夜後的銀河在冬季大三角中穿過,從東南幾乎橫貫頭頂再來到西北,劃出一道很高的弧線。但人們卻很難看到它,因此有“正月初八,天河回家”一説。

  原來,這段時間露出地平線的正是銀河較窄較暗的部分,本身就很不醒目,再加上正月初八的上弦月恰好位於銀河附近,月光的干擾很容易就讓銀河“隱身”了。其實不止是正月初八,由於高度、亮度這兩個因素都不太有利,整個春季我們都難以看到銀河。

  銀河朝南北,雨來如桶倒

  6月往後的傍晚,銀河較亮的那一段開始從東方露出地平,並且高度日漸增加。一年中最適於夜觀銀河的時段終於姍姍來遲。到了盛夏時節,甫一入夜,就可以看到它從南往東斜跨夜空。隨着夜色漸深,銀河越升越高,而且最燦爛的銀心部分——南邊的天蠍座、人馬座也正在此時登場。所以夏季銀河最為耀眼,成為備受人們關注的星空主角。

  7、8月份入夜後的銀河,從南往東再向北如拱橋般橫跨天穹。這時我國多地正值雨季,正如諺語所説“銀河朝南北,雨來如桶倒”。每年的七夕,婦女們要乞巧,農家要仰望銀河,希望通過它來知曉一年的收成。在湖南的一些地區,有“天河搭屋脊,家家有飯吃;天河蓋屋角,家家沒吃喝”的説法。

  天河東西,收拾錦衣

  秋季星空亮星不多,卻是觀看銀河的好時節。9月到10月夜幕低垂之時,頭頂附近的夏季大三角和銀河正當中天。在南偏西方向,明亮的銀河中心尚未落山,星光盡灑,惹人注目。隨着夜轉深沉,銀河向東西偏轉,銀心也徐徐落下。這時銀河由亮轉暗,變得“清淺”“淡薄”,更增添了夜色的清涼。文人墨客對這段時間的銀河着墨最多,例如“玉煙青濕白如幢,銀灣曉轉流天東”“日落星稀河漢微,清秋一點水螢飛”等。

  中秋往後,天黑之後的銀河日漸西偏,銀心天區的下落時間也越來越早。待到10月下旬,一年中欣賞銀河的最佳時段就接近了尾聲。

  11、12月的深秋時節,入夜後的銀河已經轉成了東西方向,從東經北再到西,高度不算低但並不明亮,只有西邊這一段比較清晰。這時候天氣轉冷,人們要準備冬天的衣服了,所以又有“天河東西,收拾錦衣”的説法。

  進入冬季,銀河流經的御夫座、英仙座等天區,是在背向銀心的方向。相比於夏季銀河,這裏恆星稀疏、黯淡無光,只能隱約感覺到它的存在。要想再次領略銀河的壯美,就需要耐心地等到來年了。

  “紙上得來終覺淺,絕知此事要躬行”,其實銀河遠沒有我們想象中那麼明亮,城市的燈光甚至月光都會讓它“退避三舍”。當我們有機會身處郊外時,不妨趁着夜色,親身感受一下銀河之美。

  (來源:科技日報;李 鑑)

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